Del Jeep al Torino la historia de IKA, primera planta automotriz integrada de Sudamérica, por James F. McCloud

Este libro, escrito por quien fue el máximo responsable de las operaciones de Kaiser en Argentina, se publicó en 1995 con el título The IKA Story como breve edición de autor. Desde entonces, los pocos ejemplares disponibles fuera del entorno familiar, además de culposas fotocopias, han circulado como un tesoro doblemente misterioso: por el limitado alcance y porque James F. McCloud lo escribió en su idioma materno, el inglés. “Fierreros” fanáticos de la línea IKA y de la tradición automovilística argentina en general al igual que estudiosos del desarrollo industrial argentino han abrevado de la información de primera mano que ofrece este texto autobiográfico con dificultad. Hasta ahora, que Lenguaje claro Editora publica la esperada traducción al castellano, supervisada nada menos que por Franco H. Cipolla, y la pone al alcance de todos.

¿Por qué se trata de un libro tan buscado? No fue escrito por un investigador, sino por un practitioner, alguien que fue presidente de la empresa y vivió como protagonista todo el proceso histórico, desde su instalación hasta su venta a Renault en 1967. Es la visión de un técnico experimentado que, ante la necesidad de sopesar el grado de integración vertical que debía tener la fabricación de los vehículos, debe hacer un diagnóstico integral de la industria y sus proveedores.

McCloud cuenta aquí valiosos procesos a partir de la decisión de Kaiser Corporation de instalarse en Argentina, trasladar las instalaciones de la planta de Detroit y producir vehículos localmente, además de los entretelones de las negociaciones con el gobierno, el estado del arte industrial en el país y sus condiciones para el desarrollo de una industria automotriz, los planes de fabricación de cada vehículo y los clásicos obstáculos macro con los que tortura históricamente la Argentina a todo emprendimiento productivo, ya sea grande o pequeño.

Acceda aquí a un fragmento del libro

James F. McCloud (1918-2010)

McCloud nació en West Oakland, California, Estados Unidos. Egresó de la Universidad de Stanford como ingeniero mecánico en 1941 y en seguida comenzó a trabajar en los astilleros Kaiser. A los veinticinco años asumió las funciones de capataz de Equipamiento del Astillero S3. Concluida la Segunda Guerra Mundial, fue transferido a Willow Run, donde en 1953 se convirtió en gerente general de la División Motores de Detroit.

Entre 1954 y 1967 fue director, gerente general y, finalmente, presidente de IKA. Luego condujo en Argentina la Corporación Kaiser Aluminio y Química hasta 1972, cuando regresó a Oakland como presidente del grupo y director de las Industrias Kaiser. Se retiró en 1983, luego de completar cuarenta y dos años en la empresa.

Casado con Geneva Kathryn Edgar, fueron padres de cuatro varones: Kimball, Kelly, Mark y James, éste nacido en la Argentina.

Más información en http://www.lenguajeclaro.com/?p=5850

Adquiera el libro en http://lenguajeclaro.mercadoshops.com.ar/del-jeep-al-torino-de-james-mccloud-18609651xJM

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